‘Dat het niet alleen ging over de ziekte en behandeling, maakte het menselijker’

Al ben je nog zo gemotiveerd, gezonder gaan leven is een hele opgaaf. Overal liggen verleidingen op de loer en gewoontes zijn moeilijk te doorbreken. Het UMCG wil patiënten helpen om gezonder te gaan leven en doet experimenten om te ontdekken op welke manier dat het best kan.
Borstkankerpatiënt Elisabeth in gesprek met leefstijlcoach Petra Links

Zo deed Elisabeth (52) mee aan een proef waarbij ze begeleid werd door een leefstijlcoach. Elisabeth stond op de wachtlijst voor een borstreconstructie, maar moest afvallen omdat de operatie anders te risicovol was.

Elisabeth vertelt dat ze borstkanker had en er na de operatie en chemokuren niet al te best aan toe was. ‘Door de chemokuren had ik zenuwpijn en mijn darmen waren flink van slag. Mijn buik was pijnlijk opgezet, ik was moe en sliep veel. Mijn vader was overleden tijdens mijn laatste chemokuur en mijn man dreigde zijn baan te verliezen. Mijn conditie was achteruitgegaan en ik was flink aangekomen zonder dat ik anders was gaan eten. Ik denk dat de medicijnen en alle stress hierbij een rol hebben gespeeld.’

Kans op complicaties

Elisabeth wil een borstreconstructie, maar zo'n operatie is niet zonder risico. ‘De verpleegkundig specialist legde me uit dat je meer kans op complicaties hebt en minder snel en minder goed herstelt, als je overgewicht hebt. Ook zou het beter zijn als ik fitter de operatie in ging. Ze vroeg of ik begeleid wilde worden door een leefstijlcoach. Dat vond ik prima, ik heb steeds alles aangegrepen om beter te worden’, vertelt Elisabeth.

Gezonder worden

Met leefstijlcoach Petra Links zoekt ze uit wat ze kan doen om gezonder te worden. ‘Petra wilde weten wat ik op een dag allemaal doe, wat ik eet en drink en hoeveel ik slaap. Al snel bleek dat ik te weinig dronk en te weinig vezels binnenkreeg. Ik kreeg ook te horen wat ik goed doe, dat vond ik fijn. Zo rook en drink ik niet.’

Met de adviezen van Petra gaat ze voortvarend aan de slag. ‘Ik ben zelf brood gaan bakken met extra vezels en bij ieder kopje koffie nam ik een glas water. Ook werd ik lid van een hardloopclub. Drie keer per week ging ik trainen. Helaas moest ik daarmee stoppen want ik kreeg gewrichtsklachten. Toen ben ik gaan wandelen, elk dag 10 kilometer. Mijn conditie ging vooruit, ik hoefde zelfs tussen de middag niet meer te slapen.’

Aan of uit

Elisabeth valt minder af dan gehoopt, wel wordt ze fitter en vooral haar mentale gezondheid verbetert. ‘Ik heb ontdekt dat ik mezelf aan of uit zet. Ik heb heel veel moeite met iets daar tussenin', vertelt ze. ‘Met Petra heb ik daar veel over gepraat. Ze heeft me geleerd om maat te houden, niet de grens over te gaan, en ook momenten van rust te nemen.’

Flinke opdonder

Al heeft ze niet het gewenste gewicht bereikt, haar gezondheid is genoeg verbeterd om een borstreconstructie te krijgen. ‘De operatie was wel heftig', vindt Elisabeth. ‘Je lichaam krijgt een flinke opdonder. Ik merkte toen dat het heel goed was dat ik fit de operatie in was gegaan.’

Na de borstreconstructie moest ze 6 weken rustig aan doen, dat vond ze best lastig. ‘Maar dan dacht ik terug aan de gesprekken met mijn leefstijlcoach en dat hielp me om beter te luisteren naar wat ik nodig had. Om stappen terug of soms juist vooruit te zetten.’

Menselijker

Elisabeth vindt dat ze veel aan de begeleiding van de leefstijlcoach heeft gehad: ‘Het was fijn dat ik met haar kon praten over de dingen waar ik tegenaan liep. Dat het niet alleen ging over de ziekte en de behandeling, maakte het menselijker. Ik vond het ook prettig dat er iemand was die met me meekeek, die me niet veroordeelde en me motiveerde. Die vroeg: wat wil je veranderen, hoe gaat het met je en waar heb je behoefte aan? Dat heeft me geholpen om al die stappen te zetten.’

De proef is onderdeel van het Groningen Leefstijl Interventie Model (GLIM) waarmee we leren hoe we leefstijlgeneeskunde in de zorg kunnen integreren. Leefstijl speelt een onmisbare rol in het betaalbaar en toegankelijk houden van de zorg. Een gezonde leefstijl is belangrijk om gezond te blijven en de kans op aandoeningen te verkleinen. Daarnaast herstellen fitte patiënten beter en sneller van behandelingen.