Arts-promovendus Chris Oudmaijer bakt met grote regelmaat de meest heerlijke brownies. Iedere keer als hij vanuit Rotterdam naar het UMCG komt voor zijn onderzoek, neemt hij zijn baksels mee om uit te delen aan alle collega’s die hem helpen bij zijn onderzoek. Zijn recept heeft het deze maand geschopt tot de speciale kersteditie van het toonaangevende British Medical Journal.

In Rotterdam wordt hij de beste browniebakker van het Erasmus MC en misschien wel van de wereld genoemd: arts-promovendus Chris Oudmaijer. En daar plukken we ook hier in het UMCG de vruchten van. Samen met Robert Pol, vaat- en transplantatiechirurg in het UMCG, doet Chris onderzoek naar een preoperatief dieet voor nierdonoren bij leven. Hiervoor reist hij regelmatig naar Groningen. En dat blijft nooit onopgemerkt. ‘Als Chris komt, smeert iedereen een boterham minder’, vertelt Robert. Met zijn zelfgemaakte brownies gaat Chris altijd langs alle verpleegkundigen, transplantatiecoördinatoren, artsen en andere zorgprofessionals die meehelpen bij het onderzoek. Want hij weet inmiddels: ‘als je wat lekkers meeneemt, dan lopen mensen toch net iets harder voor je.’

Motiveert een brownie als beloning?

Chris vertelt zijn verhaal met een dikke knipoog. Maar toch. De vele brownies die iedere keer rondgaan, hebben de onderzoekers een jaar geleden aan het denken gezet. Helpt het écht, iets lekkers uitdelen om mensen te motiveren om mee te doen aan wetenschappelijk onderzoek?

Een uit de hand gelopen grap, zo noemen ze het wetenschappelijk onderzoek dat Chris en Robert samen met de Rotterdamse chirurg Robert Minnee hebben opgezet onder hun collega’s die in UMCG, Erasmus MC en Prinses Maxima Centrum meehelpen aan de ‘echte’ studie. De ene helft van de collega’s werd ingeloot voor een brownie, de andere helft - de controlegroep - niet. Chris: ‘Net als bij ons onderzoek naar het preoperatief dieet, en bij veel ander wetenschappelijk onderzoek, is het voor patiënten toch een teleurstelling als je in de controlegroep komt en de behandeling niet krijgt. Nu konden onze collega’s ervaren hoe het voelt om te worden uitgeloot.’ 

De belangrijkste conclusie van het onderzoek: hoe lekker ze ook zijn: uiteindelijk helpt het niet om je collega’s met een brownie te paaien. Ze gaan niet harder voor je lopen en beoordelen de resultaten van je studie niet anders dan degenen die niet iets lekkers krijgen. Oudmaijer: ‘Mensen kunnen niet worden omgekocht met lekkernijen. Ze blijven kritisch, of ze nou een brownie hebben gekregen of niet.’

Wetenschappelijk gebbetje

Het onderzoek van Oudmaijer, Pol en Minnee is gepubliceerd in de jaarlijkse kersteditie van de British Medical Journal, één van de meest toonaangevende wetenschappelijke tijdschriften. De speciale feesteditie staat altijd vol met wetenschappelijke gebbetjes die om te lachen zijn, maar die ook aan het denken zetten. ‘Ook de onderzoeken in de kersteditie moeten aan alle wetenschappelijke eisen voldoen, maar het is wel allemaal met een knipoog en een glimlach’, zegt Chris. ‘Het is natuurlijk erg ironisch en paradoxaal, dat we onderzoek doen naar een preoperatief dieet waarbij patiënten kortstondig vasten en dat dit onderzoek nu draait om een calorieënbom als een brownie.’ 

Het geheime en nu niet meer zo geheime recept

Vrienden, familie, collega’s: Chris wordt vaak gevraagd naar zijn geheime recept. Een beetje koffie door het deeg, en zeezoutflakes, maar verder… dat hield hij tot nu toe geheim. Maar daar komt verandering in: als onderdeel van de wetenschappelijke publicatie verschijnt Chris’ brownierecept in de kersteditie van British Medical Journal. Voor de liefhebbers van brownies: oordeel nu zelf. De auteurs van dit artikel mochten alvast een stukje proeven en kunnen bevestigen: ze zijn heerlijk!


Foto: Robert Pol (links) en Chris Oudmaijer.

Een uitgebreider artikel over uitkomsten van de studie staat in de decemberuitgave van BMJ Nutrition

Over de dieetstudie

Over de dieetstudie

In het onderzoek naar een preoperatief dieet bij levende nierdonoren en patiënten met niertumoren onderzoeken UMCG, Erasmus MC en Prinses Maxima Centrum of een heel korte periode van vasten het herstel na de operatie bespoedigt. Bij nierdonoren krijgt de te doneren nier er bovendien mogelijk een boost door.

Deelnemers aan de studie worden via loting ingedeeld in twee groepen. De ene groep vast twee dagen voor de operatie: ze eten die twee dagen niet meer dan 200 calorieën per dag. Ze eten dan voornamelijk snoepgroenten.

De andere groep is de controlegroep en eet normaal. Chris: ‘Daarbij heb ik nog een derde controlegroep. Dat zijn mensen die al zijn geopereerd voordat ik met mijn studie begon. Mensen die zijn uitgeloot voor het dieet kunnen namelijk de neiging hebben om tóch erg te gaan letten op hun eten.’

De resultaten van Oudmaijers onderzoek worden in 2024 verwacht.