Alles eten en toch gezond blijven

​​​​ERIBA-onderzoeker Cor Calkhoven en zijn onderzoeksgroep hebben een proefdiermuis zodanig genetisch veranderd dat hij meer vet verbrandt dan gewone muizen. Het gevolg is dat de muis minder vet opslaat, een gezondere lever heeft, minder kans op aandoeningen als suikerziekte en bovendien meer fysieke activiteit vertoont.

De resultaten van het onderzoek zijn onlangs gepubliceerd in het vakblad EMBO Reports. Uit eerder onderzoek was al bekend dat dieren die extreem weinig eten, gezonder blijven en veel langer leven. Dat komt omdat het lichaam in een soort 'spaarstand' gaat en overblijvende energie dan niet in groei of de aanmaak van reserves stopt, maar in het onderhoud van diverse belangrijke lichaamsfuncties. De onderzoekers hebben nu ontdekt dat door een bepaald eiwit - C/EBP-bèta-LIP - uit te schakelen, die spaarstand wordt nagebootst. Cor Calkhoven: 'We zien dat LIP-arme muizen naar hartelust kunnen eten, maar toch slank blijven. Dat maakt het interessant om te kijken of je dit ook farmacologisch kunt beïnvloeden'.

Het onderzoek is uitgevoerd in samenwerking met het Leibniz Institute for Age Research - Fritz Lipmann Institute (FLI) in Jena, Duitsland. De resultaten van het onderzoek kunnen aanknopingspunten bieden voor toekomstige ontwikkeling van nieuwe therapieën tegen obesitas en type 2 diabetes.​

ERIBA, European Research Institute for the Biology of Ageing, is het onderzoeksinstituut van het UMCG en de Rijksuniversiteit Groningen waarin fundamenteel onderzoek plaatsvindt naar de biologische mechanismen die ten grondslag liggen aan veroudering.​