Als meisje van achttien stapte ze het UMCG binnen, klaar om te beginnen aan de opleiding tot verpleegkundige. Nooit had ze toen kunnen bedenken dat ze er 56 jaar later nog steeds rond zou lopen. Inmiddels is Lineke Kroon al ruim tien jaar met pensioen en dus ook al tien jaar vrijwilliger in het UMCG.

Als gastheer of gastvrouw in de centrale hal, op de verschillende poliklinieken en verpleegafdelingen, in de patiëntenbibliotheek of als rondleider; vrijwilligers kom je op heel veel plekken tegen in het UMCG. In totaal hebben we 260 paar helpende handen. De 74-jarige Lineke Kroon is een van hen. Kwiek en vol verhalen over het UMCG, waar ze haar hele leven als verpleegkundige heeft gewerkt. Vrijwilligerswerk doen leek haar altijd al leuk. ‘Ik heb zelfs al eens geprobeerd om het een jaartje te combineren met mijn werk, maar dat lukte toen niet. Je moet wel een beetje flexibel kunnen zijn. Eenmaal met pensioen vroeg mijn man of ik het niet leuk vond om – nu ik weer meer tijd had – me opnieuw aan te melden als vrijwilliger. Toen dacht ik meteen: ja, dat ga ik doen.’

Na jarenlang aan het bed te hebben gestaan, vond Lineke dat ze dat in haar vrijwilligerswerk niet meer moest doen. ‘Die tijd heb ik gehad. En mijzelf kennende dacht ik: dan wil ik me er ook weer teveel mee bemoeien. Ik vind het moeilijk om me medisch op de achtergrond te houden. Gelukkig kwam ik er al snel achter dat het geven van rondleidingen echt heel goed bij me past.’ 

De beste verhalenvertellers

Lineke is dol op kunst en architectuur en vertelt daar in haar rondleidingen graag over. ‘Ik vind het leuk om mensen daar op te attenderen zodat ze op een andere manier naar het gebouw en de omgeving kijken. Ze dingen over het UMCG te vertellen die ze in de krant niet lezen.’ Ook stopt ze altijd even bij de maquette in de Poortstraat. ‘Kijk’, wijst ze. ‘Daar plantte een van de tuinmannen die we vroeger in onze binnentuin hadden ooit een prunus voor een verpleegkundige die uitkeek op de tuin. Smoorverliefd waren ze. Romantisch hè?’ En zo worden herinneringen verhalen dankzij vrijwilligers als Lineke. 

Gezelligheid met andere vrijwilligers

Voor rondleiders is het belangrijk dat ze een flink aantal jaren in het UMCG hebben gewerkt. Lineke: ‘In ons werkende leven hebben we heel wat meegemaakt en dus weten we ook veel te vertellen bij onze rondleiding.’ Voor andere vrijwilligersfuncties hoef je niet zoveel ervaring te hebben. Samen met 11 andere pensionado’s verzorgde Lineke in 2023 ruim 60 rondleidingen. 20 daarvan waren voor nieuwe medewerkers, de andere 40 voor geïnteresseerden zoals een Lionsclub, Vrouwen van Nu of UMCG’ers die hun familie graag willen laten zien in wat voor bedrijf ze werken. In een WhatsApp groepje met Linekes collega-rondleiders wordt lief en leed met elkaar gedeeld. ‘Heel gezellig is dat, we delen er veel mopjes en vakantiefoto’s met elkaar. Dat verbroedert ook. Serieuze zaken moeten we alleen nu wel op de mail zetten’, vertelt Lineke lachend. 

Hoe lang ze nog vrijwilligerswerk blijft doen, weet Lineke nog niet. ‘Volgens mij mag je tot je 80e door. Maar ik hoop dat de mensen om mij heen in de tussentijd ook een beetje scherp zijn of ik het nog wel kan en als dat niet zo is mij daar dan op wijzen.’

Ook vrijwilliger worden?

Wil je ook vrijwilliger worden in het UMCG? Dat kan, je bent van harte welkom. Wel zijn er een aantal dingen die de stichting Vrijwilligers & Vrienden UMCG van je vraagt. Je moet onder andere sociaal zijn, goed Nederlands kunnen en je moet je kunnen inleven in de belevingswereld van de patiënt. Meer over de criteria lees je op Word vrijwilliger | Vrijwilligers & Vrienden UMCG.